34 años sin Tennessee Williams

Por Estefanía Arista Palacios

Este mes de febrero se cumplen 34 años de la muerte del aclamado escritor estadounidense. Ganador del Premio Pulitzer en Teatro en 1948 por Un tranvía llamado deseo y por La gata sobre el tejado de zinc en 1955. Ganó el premio Tony a Mejor Obra con La rosa tatuada en 1952. Es considerado uno de los más influyentes dramaturgos del siglo XX en Norteamérica, junto con Eugene O’Neill y Arthur Miller. Hoy honramos su memoria recordando datos curiosos que quizá no sabías acerca de su vida:

  • Su verdadero nombre era Thomas Lanier Williams III. El nombre “Tennessee” se lo dieron sus compañeros de escuela debido a su acento sureño y el origen de su familia.
  • Solía mentir muy seguido acerca de su edad. Días antes de su cumpleaños número 28 ganó un concurso para jóvenes de 25 o menores.
  • Su obra Un tranvía llamado deseo se adaptó en Broadway y más tarde, en 1951, al cine. Protagonizada por Marlon Brando, la popularidad de la película ayudó a disparar su carrera como actor.
  • Era un ávido fan de Meryl Streep –quien le hubiera gustado actuara en el papel de Blanche DuBois, la protagonista de Un tranvía…
  • En su infancia fue víctima de una extraña enfermedad que lo tuvo en cama por seis meses y después de esta experiencia y mística se convirtió en un niño más solitario, retraído.
  • Comenzó a trabajar en sus primeros cuentos, a los 12 años, como consecuencia de dicha experiencia. Una de sus primeras historias trataba sobre un faraón egipcio que volvía a la vida y fue publicado en Weird Tales, una revista famosa por publicar también las primeras de H.P. Lovecraft.
  • Williams escribió muchísimas cartas que jamás envió y solía decir en voz alta lo que iba escribiendo.
  • Sus maestros en la escuela decían que vivía en otro mundo; normalmente faltaba a clases y exámenes porque se le olvidaban y, ya en la vida adulta, faltaba a talleres o reuniones literarias por inseguridades acerca de su obra.
  • Amaba viajar, –¡en alguna ocasión cruzó a México en bicicleta! –, nadar, y en algún momento de su vida también tomó refugio en el alcohol.
  • Alguna vez dijo que el mayor tema de sus escritos era el de la soledad: “la aflicción de la soledad que me sigue como una sombra, una sombra muy pesada de cargar después de tantas de mis noches y días.”
  • Talentoso poeta y cuentista, sus obras reinventaron el teatro del siglo XX: las posibilidades metamórficas que daba a sus personajes, el tema de la masculinidad y la manera en que sus obras se adaptaban a la gran pantalla lo distinguen de otros dramaturgos.
  • Creía, sobretodo, en que uno no debía aburrir al espectador y sacrificó parte de su vida a la soledad para darnos la compañía de sus personajes entrañables.

Fuentes: Harry Ransom Center / Flavorwire

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